Artes Plásticas: “Flag” por Jasper Johns (1954)

jasper johns

Jasper Johns, nacido en 1930, es un artista contemporáneo quien, a lo largo de su carrera, ha dejado un legado significativo para el mundo de las artes plásticas.

El Metropolitan Museum of Art describe su estilo de la siguiente manera:

“Los primeros trabajos maduros de Johns, de mediados a finales de los años 50, inventaron un nuevo estilo que ayudó a generar una serie de movimientos artísticos posteriores, entre ellos el arte Pop, Minimalista, y Conceptual. El nuevo estilo usualmente se ha entendido como una fría antítesis a la abstracción gestual expresionista de la generación anterior. Esto es en parte debido a que, mientras la pintura de Johns amplió las técnicas de composición del Expresionismo Abstracto, su uso de estas técnicas destaca el control consciente en vez de la espontaneidad” (Rosenthal, 2004, traducido por Richard Tahan).

Su obra más reconocida es “Flag” o “Bandera” (1954), la cual no fue la única, sino la primera de una serie de composiciones que exploran este símbolo.

Antes de explicar algunas motivaciones detrás de la obra, primero observémosla.

¿Qué es? Una bandera. ¿De qué país? Estados Unidos. ¿Qué nos hace sentir? ¿Qué hacen los colores? ¿Cómo modifica esta obra nuestra experiencia de ver una bandera, específicamente la de EEUU? ¿En qué nos hace pensar? ¿En la libertad? ¿En el imperialismo? ¿En el Sueño Americano? ¿En la guerra de Irak? ¿En el 11 de Septiembre? ¿En la crisis financiera de 2008? ¿En Disney? ¿En Obama? ¿Qué representa la bandera de EEUU para ti? ¿Esta obra evoca esa representación o algo diferente?

Luego de pensar todo esto, intentemos responder:¿es una bandera o una pintura?  ¿Es una bandera o la representación de una bandera? ¿O es lo mismo?

Comparémosla con esta imagen:

1235px-Flag_of_the_United_States.svg

El MoMA cita al artista y describe las ideas detrás de la obra de la siguiente manera:

“‘Un día soñé que pintaba una gran bandera estadounidense’, dijo Johns sobre su obra, ‘y la mañana siguiente me levanté y salí y compré los materiales para comenzarla’. Esos materiales incluyen tres lienzos que montó sobre madera contrachapada, tiras de papel periódico, y pintura encáustica (mezcla de pigmento y cera fundida que forma una superficie de bultos y manchas). Los restos de periódicos visibles debajo de las rayas y las 48 estrellas prestan a este ícono especificidad histórica. La bandera estadounidense es algo que ‘la mente ya conoce’, ha dicho Johns, pero su ejecución complica la representación e invita a la inspección cercana” (MoMA, traducido por Richard Tahan).

Elegir un símbolo que “la mente ya conoce” le permite al artista agregar otros niveles de profundidad para crear una experiencia sobre esa representación.

El museo MET nos dice que las banderas de Johns pueden tener connotaciones autobiográficas, que datan de la época en que las obras fueron elaboradas, así como también pueden depender de la fecha en que el espectador la ve, la nacionalidad del espectador, o ninguna de las anteriores:

“El significado de la bandera en el arte de Johns sugiere la medida en que el ‘significado’ del objeto puede ser fluido y estar abierto a una reinterpretación continua” (Rosenthal, 2004, traducido por Richard Tahan).

Nota final: si te preguntas por qué la bandera tiene 48 estrellas en vez de 50, para 1954 ni Alaska ni Hawái eran estados.

Referencias:

MoMA: Flag – Jasper Johns http://www.moma.org/collection/object.php?object_id=78805

Rosenthal, Nan. “Jasper Johns (born 1930)”. In Heilbrunn Timeline of Art History. New York: The Metropolitan Museum of Art, 2000–. http://www.metmuseum.org/toah/hd/john/hd_john.htm (October 2004)

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